Strakan tecknade kontrakt med den legendariska klubben 2005

Trots den stora framgången, minns några av fansen med värme “Celtic” från Gordon Strachan. De föredrar den femåriga planen ledd av Martin O’Neill, som återvände kelterna till toppen av skotsk fotboll och sätter stopp för Rangers hegemoni. Även i Europa respekteras specialisten – jättarna Juventus, Lyon och Porto har alla blivit offer för tränarnas avdelningar. År 2003 nådde skotten UEFA Cup-finalen.

Strakan tecknade kontrakt med den legendariska klubben 2005 – ett år efter Henrik Larssons avgång. Alla de bästa spelarna blev gamla och efter förlusten av huvudtalisman verkade framtiden dimmig. Vi behövde någon ny – någon frisk och ljus, som kunde inspirera en ny generation för att lyckas. Uppgiften var komplicerad av att finanserna i klubben var täta.

Debuten visade sig också vara hemskt – ett förödmjukande nederlag från den slovakiska “Petrzhela” med en poäng på 5: 0. Till och med trots hemmet 4: 0 stängdes portarna till Europa. Snart var det en obegriplig 4: 4-rita med Motherwell. Nya försvarare Paul Telfer och Mo Kamara blev besvikna, och Chris Sutton kom ner med en skada. Vem skulle ha trott att snart kommer allmänheten att träffas för första gången med en ny favorit, som kommer att personifiera allt det bästa som var i “Keltic” på den tiden.

Den japanska spelmakaren Shunsuke Nakamura kom från den italienska Regina för 2,5 miljoner pund. Både när det gäller pengar och status var det en mirakelöverföring – kanske japanerna kom inte så ofta till Albion, men Nakamura hade definitivt något att skryta av – år 2000 blev han den bästa spelaren i den japanska ligan och 2004 – mest värdefull spelare i den asiatiska cupen. “Regina” passade inte på sin stil, men skotten älskade att attackera historiskt. Här var var att vända.

Debutcoaching misslyckades, men Nakamurov – även som. 2-0 mot “Dundee United” hemma, och japanerna öppnade nästan porten med en spektakulär frispark. Kanske var skeptiker kvar och trodde att överföringen endast skedde i hopp om att komma in på den lönsamma japanska marknaden, men de blev mindre. Mittfältaren var ett nöje att titta på.